fbpx

Galeriehouder MK Semos wist altijd al wat ze wilde worden. Zoveel was duidelijk sinds ze een kind was.

“Ik heb nooit een carrière in iets anders overwogen. Terugdenkend aan de gemoedstoestand van mijn jongere zelf, was er geen andere optie. Op de universiteit aarzelden vrienden over hun hoofdvak, maar de mijne was al lang geleden beslist.' Semos vertelt het ons. 

De kost verdienen als een creatieveling, dat is een heel ander verhaal; een reis vol wendingen die vele vormen heeft aangenomen. Semos, een Grieks-Amerikaanse opgegroeid in Dallas, studeerde aan de Universiteit van Texas in Austin, waar ze een dubbele bachelor in fotojournalistiek en foto-illustratie behaalde. Na haar studie bracht ze een paar jaar door in Chicago voordat ze naar New York City verhuisde. Daar ontdekte ze een stad vol creatieve energie die haar met open armen ontving. Ze leefde een typisch bohemien leven, rijk aan alle kleurrijke personages en ervaringen die NYC te bieden had aan een jongere die haar weg in de wereld baande. Ze bracht haar dagen door met het fotograferen van het ruige stadslandschap met haar SL 66 Rolleiflex, gecharmeerd van de vreemde beelden en aangrijpende kleuren die haar middenformaatcamera produceerde. 'S Avonds bart ze in een populaire nachtclub in NYC op Avenue A genaamd 'Tapis Rouge'. Het duurde niet lang voordat de clubeigenaren beseften dat haar creatieve talenten beter konden worden benut.  Er werd een nieuwe onderneming bedacht: Tapis Rouge zou kunst en cultuur strategischer in hun bedrijfsmodel kunnen inpassen. Zo ontstond een unieke positie, speciaal voor MK: curator en kunstadviseur. Met haar nieuwe titel begon ze fotografie te exposeren in de kelder van Tapis Rouge, de Red Room Gallery.

Het was daar in de Rode Kamer waar het rubber de weg ontmoette, om zo te zeggen. Werken tentoonstellen in een avant-gardistische ruimte zoals The Red Room Gallery bood verschillende grote voordelen, niet in de laatste plaats de mogelijkheid om uit de eerste hand te zien hoe gevonden publiek in een informele setting met kunst omgaat; wat ze leuk vinden, wat ze haten en wat ze zouden willen voor hun eigen appartementen - als het geld het toeliet.

Hugo en MK rond 2010, Aqua Miami

Hugo en MK rond 2010, Aqua Miami

"Dat soort observatie-informatie vormde een behoorlijk goede basis om te leren wat een breed scala aan gewone mensen waardeert in kunstwerken. Bovendien informeerde het een acuut besef van hoe onschatbaar blootstelling is voor de kunstenaars, in een groot aantal vormen. Dus wat als het geen traditionele galerij was? Het werk werd gezien door mensen uit alle lagen van de bevolking en dat was echt spannend.” Semos zei over haar ervaring bij Red Room Gallery. 

Een snelle studie, MK maakte van de gelegenheid gebruik en ging ermee aan de slag; ze cultiveerde tonnen artiesten om te laten zien. Ze had een expositieruimte (in New York City!) en daarmee verspreidde haar netwerk van getalenteerde artiesten zich als een lopend vuurtje. Binnen de kortste keren drong de reputatie van de Red Room Gallery als au courant-kunstruimte door in de undergroundscene. Als curator werd ze gevraagd door bekende kunstenaars met een grote aanhang die de kans wilden hebben om te laten zien. De werken werden verkocht en zo zat MK in de kunstwereld. 

Flits een paar jaar vooruit en MK bevond zich weer in Dallas op bezoek bij familie toen ze Hugo Garcia Urrutia ontmoette, een architect en ondernemer, die onlangs een tentoonstellingsruimte in Dallas had geopend die was gewijd aan design en waarin ook het werk van lokale kunstenaars werd getoond. Ze raakten meteen in contact over hun gedeelde liefde voor kunst. 

“Hij had een zakenpartner nodig en ik een galerie,” MK zegt over haar eerste ontmoeting met nu-echtgenoot Hugo Garcia Urrutia. Urrutia, een rijzende ster in de kunstscene van Dallas, anticipeerde op de waarde van het hebben van een partner met een formele achtergrond in de beeldende kunst om zijn ontwerpexpertise aan te vullen en de galerij in de goede richting te brengen. Hij had dat in schoppen gevonden met MK, maar werd ingenomen met meer dan alleen haar curatoriële bekwaamheid. Het gesprek kwam snel op gang en Hugo vroeg haar te eten: een date waarvan ze dacht dat het een zakelijke bijeenkomst was. Soms, zo leerde MK, is het allebei. 

Het jaar was 2004 toen Hugo oprichtte Decorazon-galerij. Het jaar daarop was MK zijn fulltime partner in het leven en in het bedrijfsleven. Zo begonnen de twee een romance vol avontuur en creatieve inspanningen die het grootste deel van de afgelopen twee decennia heeft geduurd. Hugo, geboren in Mexico, noemde de galerie 'Decorazon' van het Spaanse 'van het hart' alsof hij hun relatie voorspelde; de liefde van het paar voor kunst en voor elkaar is sinds het begin de levenskracht van hun bedrijfsmodel geweest.  

Hoewel MK had gezworen New York nooit te verlaten, zoals zoveel New Yorkers doen, verhuisde ze uiteindelijk fulltime naar Dallas voor de galerie. Om afwenteling van Big-Apple te voorkomen, heeft ze bleef in de jaren die volgden grote hoeveelheden tijd in NYC doorbrengen, werkend aan creatieve projecten met collega-kunstenaars en vrienden. MK beschouwt New York City op veel manieren nog steeds als thuisbasis; het paar reist er meerdere keren per jaar heen voor kunstbeurzen, tentoonstellingen en op weg naar hun volgende avontuur op plekken over de hele wereld.

De originele bakstenen muur van Decorazon bevond zich in het Bishop Arts District van Dallas. In die tijd was Dallas vruchtbaar met kansen en hun galerijprogramma bloeide. Ze verwierven geweldige artiesten van over de hele wereld, van wie ze nog steeds velen vertegenwoordigen tot op de dag van vandaag. Maar tegen 2010 waren de twee zelfverklaarde avonturenjunkies klaar voor verandering. Nadat ze hun opties hadden overwogen, vestigden ze zich in Londen toen Hugo werd toegelaten tot de AA School of Architecture, een prestigieus masterprogramma waar hij al lang van had gedroomd. De verhuizing was ook professioneel logisch voor MK, aangezien ze verschillende connecties had in het VK, waaronder haar vriendin Susan Mumford, oprichter van de Vereniging van Vrouwelijke Kunsthandelaren. MK werd in 2011 lid van AWAD en heeft de afgelopen 5 jaar in de Raad van Bestuur gezeten. Via AWAD ontmoette MK medelid Eleanor Jordan (momenteel van Bleach Box Fotografie Galerij). Jordan bood Decorazon de mogelijkheid om haar galerieruimte in de gewilde wijk Covent Garden te delen.

Daar zetten MK en Hugo hun programma voort, bouwden ze een sterk netwerk op van Britse en Europese klanten en ontdekten ze nieuwe jonge artiesten zoals Guillaume Cornet. De twee vonden Guillaume tijdens een rondleiding door een pakhuis in Oost-Londen, bestaande uit de studio's van getalenteerde jonge kunstenaars die hun vak aan het verfijnen waren. De verbinding was ogenblikkelijk.

Cornet vertegenwoordigt het kaliber van kunst waar veel galerijen naar op zoek zijn.

Waarom? Omdat zijn werk zowel verkoopbaar is als werkelijk Goed. Bovendien is hij gemakkelijk en leuk om mee te werken. De meeste galeriehouders hebben geen tijd of energie om met diva's om te gaan.

Maar wat zijn werk zo resonerend maakt, is het uitpakken waard. Guillaume maakt ingewikkelde en kleurrijke illustraties van stadsgezichten vol personages, waarbij hij de hartslag van zijn stadsonderwerp tot in het kleinste detail vastlegt; het soort tekeningen waar je uren naar kunt staren en toch iets nieuws ziet. "We hebben verzamelaars die al jaren werken hebben en ons vertellen dat ze nog steeds nieuwe personages of scènes ontdekken die ze nog niet eerder hadden opgemerkt", vertelt MK ons.

Rooftop Swingers, Guillaume Cornet

Detail van Rooftop Swingers, Guillaume Cornet

Om nog maar te zwijgen van het feit dat zijn uitvoering onberispelijk is - je zou er baat bij kunnen hebben om het werk onder een vergrootglas te bekijken. Een blik op zijn proces in dit korte video laat zien hoe gedetailleerd deze verbazingwekkende werken zijn.

“Het was een droom om Guillaume te vinden. Echt al onze artiesten zijn fantastisch, anders hadden we ze niet aangenomen. Maar Guillaume is een geweldige weergave van waar het bij Decorazon Gallery om draait. Hij somt al die dingen op die we zoeken in kunstenaars: supergetalenteerd en het produceren van hoogwaardige kunst dat boeiende conceptuelely, goede energie, ijverig in zijn praktijk, boordevol unieke ideeën en eigenaardigheden. En natuurlijk is hij aardig.”

Dat is de sleutel: Cornet maakt werk dat conceptueel interessant en stilistisch boeiend. Zijn werk fascineert zowel kinderen als volwassenen, maar het komt niet als infantiel over, misschien omdat het zo goed gedaan is. Er is geen kunstexpert nodig om het talent te herkennen dat nodig is om deze illustraties te maken. Ze zijn speels en toch dwingen ze respect af - het harde werk dat erin wordt gestopt, is vrij duidelijk. Toch zijn ze niet stompzinnig - hun onderwerp is herkenbaar. Als we naar de skylines van Cornets tekeningen staren, herkennen we ze als thuis of andere plaatsen die we hebben bezocht – of hopen te zullen. De personages die er doorheen worden gestrooid, voelen ook nauwkeurig aan. Het is duidelijk dat de kunstenaar tijd doorbrengt wonende in alle steden die hij afbeeldt, van New York tot Rome tot Hong Kong.

Het is een goede les: vind je stijl. Houd het echt, maak wat je weet en doe het goed.

Sinds hij Cornet aan hun artiestenstal heeft toegevoegd, is zijn carrière blijven groeien. Zijn recente volledig geïllustreerde boek, Olifanten op Tour, uitgeschakeld door Laurence King Publishing, heeft lovende kritieken gekregen. Het is nu in omloop in 12 talen, waaronder Japans, Catalaans en Portugees. Momenteel produceert Cornet een nieuw oeuvre dat later dit jaar zal worden onthuld in een solotentoonstelling in NYC. 

Wie DOET een kunsthandelaar beslissen?

Als MK een potentiële artiest vindt, stelt ze zichzelf een aantal vragen: Heb ik chemie met de kunst? Is er op dit moment een goede markt voor dit soort werk? Zal het verkopen? Aan het eind van de dag volgt ze haar gevoel.

“Artiesten selecteren is intuïtief. Voor mij, als ik een nieuwe artiest ontdek, zal ik het gewoon weten. Soms droom ik zelfs over hun werk. Ik blijf er maar aan denken, en dat is wat zeehonden zijn de overeenkomst. Het is bijna een verliefdheid, de kunst vult alle ruimte in mijn hersenen en het is alles waar ik aan kan denken.” 

Guillaume Cornet, Brooklyn Bridge

Guillaume Cornet, Brooklyn Bridge

Op de vraag waar ze hun kunstenaars vinden, variërend van beeldhouwkunst tot schilderkunst tot werken op papier en alles daartussenin (ze hebben zelfs een kunstenaar, Rosie Emerson, die in het antieke fotoproces van Cyanotypes werkt), vertelt MK ons dat hun kunstenaars uit vele richtingen komen; mond-tot-mondreclame van vrienden, collega's en collega-artiesten. “Het draait allemaal om je netwerk, zoals alles. Maar we staan ​​altijd open voor nieuw werk dat ons aanspreekt en onze opdrachtgevers aanspreekt.”

“Ergens in het midden van dat Venn-diagram van 'zal het verkopen' en 'vinden we het leuk' is wat we zoeken. Een galerie moet immers solvabel zijn. We kunnen niets goeds doen voor onze artiesten als we niet genoeg geld verdienen om ons bedrijf te ondersteunen."

Het is altijd een worstelen om een ​​kwaliteitsprogramma met divers werk te behouden en tegelijkertijd kansen te creëren om die werken te zien. Wat natuurlijk geld kost. Maximale exposure voor hun artiesten terwijl ze solvabel blijven, was de focus van Decorazon Gallery de afgelopen zes jaar. In 2013 begonnen de twee aan een nieuw galeriemodel: in plaats van een fysieke galerieruimte te behouden, zou Decorazon van kunstbeurs naar kunstbeurs reizen en hun programma aan de wereld presenteren. 

“Reizen is altijd een drijvende factor in mijn leven geweest. Het zien van de verre uithoeken van de wereld en het ervaren van nieuwe culturen is wat me inspireert en motiveert meer dan wat dan ook”, zegt MK. “Toen we werden belast met het onderhouden van een vlaggenschipgalerij, waren we altijd bang dat we iets zouden missen wat er in andere delen van de wereld zou kunnen gebeuren. Het was destijds logisch en tot nu toe was het de juiste zet voor ons. Omdat ons programma zo vol zit met artiesten met verschillende achtergronden, en onze verzamelaars overal vandaan komen, is de aantrekkingskracht voor onze artiesten altijd heel internationaal geweest, niet specifiek voor één locatie. Het was gewoon logischer om die gevoeligheid te nemen en toe te passen op ons tentoonstellingsmodel.”

Het is een model waar steeds meer dealers op zijn overgestapt in a progressiefwereldeconomie. Vastgoed is duur en vaste locaties zijn veel te gelokaliseerd, wat is vaak beperkend - met de klantenkring van de kunstwereld in toenemende mate International. Terwijl technologie het mogelijk maakt dat veel transacties online plaatsvinden, eerste blootstelling is nog steeds de sleutel en vaak de eerste stap in het opbouwen van relaties met verzamelaars. Kunstbeurzen bieden de kans om werk aan een groot publiek te tonen en hun voorbijgaande aard geeft de vrijheid om in te pakken en naar het volgende te gaan. Maar de beurzen bieden hun eigen uitdagingen. 

“Alles is duurder geworden: standverhuur, promotie, verzending. De kosten zijn in de loop der jaren allemaal flink gestegen. Maar kunstbeurzen zijn als een verslaving: het is een gok, ten goede en ten kwade. Je weet maar nooit: misschien heb je een goed rendement, of misschien zelfs break-even. Soms krijg je een klap. Bovendien zijn ze vermoeiend. Maar meestal is het de moeite waard. Zelfs na al die jaren boeien ze me nog steeds. Je weet nooit wie je stand binnenkomt. Wanneer een nieuwe persoon verbinding maakt met de werken die we laten zien, waarin we zowel persoonlijk als financieel geïnvesteerd hebben, leef ik voor die momenten. Door die wederzijdse liefde voor een kunstwerk voelen we ons verbonden met anderen.”

Wat betreft de toekomst? Decorazon-galerij, ze hebben weer een jaar vol kunstbeurzen, tentoonstellingen en projecten. Verder zegt MK: "Wie weet, de toekomst is altijd aan de horizon en verandering is de enige constante. Hoe dat er precies uitziet, is moeilijk te zeggen, maar we zijn gefocust op de bocht en geïnvesteerd in de toekomst van onze artiesten. Elke artiest heeft zijn eigen traject en we kunnen niet wachten om hun lot te doorzien en op welke manier dan ook te helpen.” 

Op de vraag welk advies MK opkomende artiesten zou geven:

“Doorzettingsvermogen is de sleutel: kansen zijn echt talent ontmoet paraatheid. Werk aan je vak. Maak doelen en maak contact met mensen. Houd je geest helder. Blijf gefocust. Wees voorbereid en ga naar buiten waar die kansen op je wachten.”

Artiesten, welke doelen heb je? Deel uw plannen voor paraatheid en welke kansen u zoekt in de onderstaande opmerkingen!

Pamela Jean Tinnen
Pamela Jean Tinnen

Pamela is een curator, schrijver en kunsthandelaar die voor veel plaatsen werkt en veel dingen doet. In haar vrije tijd, die op het eerste gezicht een oxymoron is, speelt ze graag drums en schrijft ze haar aanstaande roman.

Ze woont in Queens met haar man en hun reddingsterriër, van wie ze eigenlijk dachten dat ze inmiddels groter zouden zijn geworden.

Contact

Postadres: Subsidieprogramma's 1145 17th Street NW
Telefoon: 888-557-4450
E-mail: [e-mail beveiligd]
Ondersteuning: EngoThema

Word lid van onze nieuwsbrief

Meld u aan voor onze nieuwsbrief om updates te ontvangen.