Inizialmente avevo inteso che questo articolo fosse uno di quei "primi dieci" elenchi di insidie ​​​​comuni che i fotografi commettono quando stipulano un contratto fotografico - un mix di considerazioni legali e redazionali a cui tutti dovrebbero prestare attenzione quando scrivono o rivedono accordi scritti. Più riflettevo sull'argomento, però, più diventava chiaro che mentre ci sono molte considerazioni importanti da tenere a mente, ci sono davvero tre grandi insidie ​​che, se non completamente comprese, possono avere un impatto significativo sull'abilità dei fotografi per farsi una vita.

Insidia 1: Confondere i servizi forniti con l'uso del lavoro prodotto

Come fotografo, offri valore ai tuoi clienti in due modi distinti:

  1. la tua abilità tecnica, comprensione del mestiere e visione unica; e
  2. l'opera nasce dall'applicazione degli attributi descritti al punto 1 alle specifiche esigenze del cliente.

Poiché ciascuno ha un valore indipendente, è logico che tu possa addebitare separatamente per ciascuno. Ma troppo spesso i fotografi non lo fanno. Molte volte, spesso a causa della pressione dei clienti, i fotografi si accontentano di un prezzo unico che include lo scatto, la produzione dell'immagine e l'utilizzo a valle di tali immagini da parte del cliente.

Questo tipo di struttura all'interno di un contratto fotografico non è il massimo per un fotografo perché fonde inutilmente il valore derivato da un impegno una tantum (lo scatto e la sua post-produzione associata) con il valore derivato dalle immagini finali, che di solito dura per un periodo di tempo considerevole dopo il completamento del lavoro iniziale. Come fotografi, vieni pagato non solo per il lavoro che hai prodotto, ma anche ogni volta che la tua immagine viene utilizzata.

Inoltre, questo approccio danneggia il mercato delle licenze d'arte per le immagini perché tali accordi generalmente non contengono restrizioni all'uso di parametri molto ampi, consentendo al cliente di utilizzarle essenzialmente in modi che normalmente comporterebbe costi aggiuntivi per la licenza d'arte. Ad esempio, se hai scattato una serie di immagini di cibo per un annuncio specifico, ma il cliente in seguito decide di utilizzare quelle immagini sul suo sito web perché hai accettato di essere il proprietario delle foto a titolo definitivo e non hai specificato alcun tipo di diritto di utilizzo, allora stai perdendo soldi.

In altre parole, incluso l'uso di immagini a valle e non specificare alcun diritto di licenza d'arte nella tariffa iniziale essenzialmente uccide la gallina dall'uovo d'oro. La libreria di immagini di un fotografo è probabilmente la sua risorsa professionale più importante. Fornire immagini senza alcun requisito di utilizzo di licenza artistica per un'unica tariffa una tantum riduce sostanzialmente il valore di tali immagini e danneggia la capacità di monetizzare efficacemente in seguito.

Per evitare questa trappola, i fotografi dovrebbero considerare di separare la loro struttura tariffaria nel loro contratto fotografico nelle tre parti distinte sopra descritte: lo scatto, la post-elaborazione e la tassa di licenza artistica. Alcuni fotografi combinano le spese di scatto e post in un'unica "tariffa creativa" distinta dalla tassa di licenza d'arte.

Indipendentemente da come scegli di strutturarlo, la chiave è mantenere le tariffe iniziali separate dalla tariffa della licenza artistica e trattare la licenza come faresti con qualsiasi altro cliente: i prezzi si basano sulla natura, l'ambito e la durata dell'uso.

Capire cosa far pagare per usi particolari è un argomento vasto in sé, ma un buon punto di partenza è fotoCitazione, uno strumento software di Cradoc foto software che fornisce indicazioni sui prezzi per più di 360 utilizzi delle scorte, 72 tipi di lavori di assegnazione e 40 voci di assegnazione. I loro dati sono anche incorporati in alcune piattaforme di hosting di foto come Photoshelter.

Insidia 2: Accettare di "Lavoro su commissione" (senza capire veramente cosa significhi)

Innanzitutto, una nota sulla nomenclatura. In genere, quando sentiamo persone dire che stanno creando lavori protetti da copyright su base "a noleggio", si sbagliano. "Lavoro realizzato su commissione" in un contesto di diritto d'autore significa qualcosa di molto specifico: o che l'opera è stata creata da un dipendente di un'entità nell'esercizio delle sue funzioni; o che l'opera rientri in diverse categorie molto specifiche e le parti hanno convenuto che l'opera sarebbe stata trattata per iscritto come un'opera su commissione prima della creazione dell'opera. Puoi leggere di più sui lavori realizzati su commissione nel recente pezzo di Steve Schlackman Liberi professionisti o datori di lavoro: chi possiede davvero l'arte? ma per ora, supponiamo che la maggior parte degli accordi tra i fotografi ei loro clienti non siano in realtà accordi "a noleggio".

Quello di cui le persone parlano di solito quando dicono che un "lavoro su commissione" è un accordo in cui il cliente prende il copyright delle immagini create dal fotografo in quello che viene chiamato un "incarico". Ci sono alcune importanti differenze tra un lavoro che viene assegnato dal fotografo al cliente e uno che è di proprietà del cliente come lavoro realizzato su commissione. Ma per ora, il risultato finale è tutto ciò che conta: il cliente ottiene il copyright, il che significa che può usare le immagini come vuole, per tutto il tempo che vuole, e il fotografo originale non vedrà mai più un centesimo, e può' Non concedere mai più in licenza l'immagine a nessuno, al cliente originale oa una terza parte.

Sebbene tali pratiche siano diventate una fonte comune di malcontento all'interno della comunità fotografica, i clienti che cercano di possedere le immagini a titolo definitivo spesso non cercano di essere irragionevoli. Molti clienti, in particolare le grandi aziende, concedono in licenza decine di migliaia di immagini all'anno e tenere traccia dei parametri dei diritti per ciascuna di esse e assicurarsi che i dipendenti comprendano appieno le restrizioni può essere difficile.

3 insidie ​​comuni da evitare in un contratto fotografico | Giornale di affari d'arte

Il problema non è che alcuni clienti vogliono che i fotografi trasferiscano il copyright sulle immagini create per il cliente, è che non vogliono pagare per questo.

Inoltre, le conseguenze di un passo falso, non importa quanto innocente, possono essere gravi: i danni legali possono arrivare fino a $ 150,000 per opera violata. Per ridurre al minimo il rischio di commettere un errore costoso, molte aziende hanno stabilito politiche secondo cui devono possedere i diritti sulle opere creative che commissionano. Se possiedono il diritto d'autore attraverso un'opera realizzata per contratto di noleggio, non possono mai essere querelati per l'utilizzo dell'opera.

Il problema non è che alcuni clienti vogliono che i fotografi trasferiscano il copyright sulle immagini create per il cliente, è che non vogliono pagare per questo. Mentre la posizione predefinita dovrebbe sempre essere che il fotografo mantenga il suo copyright, non sono d'accordo con coloro che dicono che i fotografi non dovrebbero mai vendere il loro interesse sul copyright. Invece, la mia opinione è che dovresti vendere la tua quota di copyright in un contratto di lavoro su commissione solo se il prezzo è giusto.

La parte difficile, ovviamente, è capire se il prezzo è giusto. Da un punto di vista tecnico ed economico, il valore di una cessione di diritti d'autore è il valore attuale di tutte le future entrate derivanti dalle licenze d'arte. Capire cosa richiede è un po' di ipotesi plausibili e un po' di semplice matematica. Per chi è affetto da aritmofobia, potrebbe essere meglio affidarsi all'intuizione e all'esperienza professionale. In sostanza, tutto ciò che stai cercando di fare è capire quanto potresti guadagnare da quell'immagine nel corso della sua vita se dovessi concederla in licenza su base di routine. Tale importo è ciò a cui stai rinunciando a seguito del trasferimento del diritto d'autore, ed è quindi circa quello che dovresti addebitare per questo.

Concettualmente, è semplice; da un punto di vista pratico, è pieno di rischi. E se indovini troppo basso e lasci i soldi sul tavolo? E se miri troppo in alto e il cliente esita? Questa è la realtà dell'essere in affari. Gestire un'impresa - qualsiasi attività commerciale - è intrinsecamente rischiosa e gran parte della gestione di un'impresa ha a che fare semplicemente con il bilanciamento del rischio che si è disposti ad accettare dati i potenziali guadagni (vendite o altre opportunità).

Piuttosto che trattare una richiesta di trasferimento del copyright come un affronto al valore dei professionisti creativi, considerala come un problema aziendale. Il cliente vuole il copyright per un motivo: potrebbe essere una copertura contro il rischio di violazione come descritto sopra, o potrebbe essere perché il cliente pensa di aver bisogno del copyright per utilizzare le immagini nel modo in cui desidera. Una migliore comprensione di ciò che il cliente desidera e di come ottenerlo favorirà una relazione molto più produttiva e probabilmente duratura.

Fare attenzione ai contratti standard o ai termini e alle condizioni del lavoro stipulato per contratti di noleggio o altri contratti simili forniti dai clienti, che possono includere un linguaggio che trasferisce il diritto d'autore. A volte non è così diretto come si potrebbe pensare: frasi come "trasferimento", "incarico", "lavoro su commissione" o "riscatto" possono essere interpretate come trasferimenti di diritti. Inoltre, fai attenzione a un linguaggio ampio che garantisca i diritti, frasi come "in tutti i media ora conosciuti o concepiti in futuro" o "in perpetuo". È meno probabile che questi vengano interpretati come trasferimento del diritto d'autore, ma danno al cliente diritti così ampi che potrebbe anche esserlo.

In conclusione: come regola generale, cerca di non trasferire il tuo diritto d'autore attraverso un'opera fatta per il noleggio, ma non arrabbiarti se un cliente lo chiede. Il cliente sta solo cercando di proteggersi e, proprio come il cliente, anche tu dovresti proteggerti, assicurandoti di trasferire il copyright solo se sei equamente compensato per farlo.

Insidia 3: non vedere un avvocato

I lettori abituali dei miei articoli conoscono la mia regola: coinvolgere sempre un avvocato. In genere non è necessario consultare un avvocato ogni volta che si stipula un contratto, ma è sempre una buona idea parlare con uno per ottenere i moduli contrattuali di base e per mettere insieme una serie di linee guida da applicare quando si negoziano i moduli di altre parti. Un avvocato può darti una rapida carrellata di cosa cercare e un'idea di cosa puoi gestire da solo rispetto a quando dovresti chiamare un aiuto legale. Avere un avvocato che ti aiuti a iniziare assicurerà anche che i tuoi contratti e le pratiche commerciali siano a una certa linea di base in modo che se qualcosa dovesse andare male in futuro, il tuo team legale sarà in un posto migliore per rappresentarti.

Già che ci sei, potresti voler parlare anche con un commercialista per avere un'idea migliore di ciò che dovresti addebitare o, cosa più importante, di ciò che bisogno addebitare per garantire il successo della tua attività.

Non c'è dubbio che il business della fotografia è cambiato radicalmente negli ultimi dieci anni o giù di lì. I fotografi sono sempre più sottoposti a pressioni significative per offrire di più a meno e chiedere loro di accettare condizioni contrattuali onerose o eccessivamente ampie è un modo in cui può accadere. Essendo consapevoli dei modi principali in cui potresti inconsapevolmente rinunciare ai tuoi diritti di licenza artistica e svalutare il tuo lavoro creativo, sarai in una posizione migliore per evitare di cadere nelle trappole.

Hai domande sul tuo contratto fotografico o sui diritti di licenza d'arte? Lascia i tuoi commenti qui sotto.

Chris Reed
Chris Reed

Chris Reed è un fotografo e avvocato di Los Angeles. Esercita la legge sul diritto d'autore nel settore dei media e dell'intrattenimento ed è autore di Flusso di lavoro sul copyright per i fotografi: protezione, gestione e condivisione di immagini digitali da Peachpit Press.

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