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Questo articolo è stato scritto insieme a Joshua Rudawitz, un associato del dipartimento della proprietà intellettuale di Nutter.

Gli stilisti affrontano una serie unica di sfide nella protezione della loro proprietà intellettuale. Sebbene un indumento fantasioso possa essere il risultato di un singolo processo creativo da parte del designer, un designer o un produttore potrebbe dover utilizzare più forme di proprietà intellettuale per proteggere completamente il design della moda di quell'indumento. Abbiamo già discusso in precedenza di come la legge sul copyright sia stata uno strumento scomodo e inefficace per proteggere il design della moda, rendendo il loro design di moda essenzialmente non protetto. Tuttavia, ora la legge è cambiata in modo tale da rendere la legge sul copyright più utile per i designer e i produttori di articoli di moda. Una recente decisione della Corte Suprema degli Stati Uniti ha chiarito e ampliato il modo in cui la legge sul copyright può essere sfruttata per proteggere alcuni aspetti del design della moda. Questo articolo discute questo recente sviluppo della legge sul copyright e riassume brevemente le varie forme legali di protezione della proprietà intellettuale per l'industria della moda.

In che modo la legge sul copyright riconosce i modelli di tessuto e le decorazioni di superficie nel design della moda

Il Legge statunitense sul copyright del 1976 fornisce protezione per "il design di un articolo utile" in circostanze in cui i design "possono essere identificati separatamente e sono in grado di esistere indipendentemente dagli aspetti utilitaristici dell'articolo". Storicamente, è stato difficile proteggere i modelli di abbigliamento, compresi i modelli, secondo la legge sul copyright degli Stati Uniti perché i tribunali hanno considerato i modelli di abbigliamento come parte dello scopo utilitaristico dell'abbigliamento. Indossiamo vestiti in parte perché ci fanno apparire belli, e quindi l'estetica del design dell'abbigliamento è parte dell'utilità dell'abbigliamento, o almeno così è andata l'argomentazione prevalente.

La recente tenuta della Corte Suprema degli Stati Uniti in Star Athletica, LLC contro Varsity Brands rappresenta un passo avanti per rendere più facile per gli stilisti proteggere alcuni aspetti dei loro modelli di abbigliamento da imitazioni. La Corte Suprema ha interpretato la formulazione del Copyright Act sopra citata e, così facendo, ha risolto test legali contrastanti adottati da varie corti d'appello federali regionali. La Corte ha stabilito un criterio relativamente semplice per proteggere i disegni degli articoli di abbigliamento. Vale a dire, un design di abbigliamento è protetto dalla legge sul diritto d'autore se può essere immaginato come un'opera d'arte bidimensionale che appare indipendentemente dall'articolo di abbigliamento come un'opera pittorica o scultorea che a sua volta si qualificherebbe per la protezione del diritto d'autore. In altre parole, se un elemento di design di abbigliamento può essere immaginato come un'opera espressiva di arte tessile che potresti appendere al muro o come una scultura, allora è protetto.

Il test legale è semplice, ma se questo test fornirà la solida leva legale desiderata dai designer di abbigliamento nel confrontarsi con produttori di abbigliamento contraffatti dipenderà in gran parte dall'applicazione dello standard da parte dei tribunali inferiori. La nuova interpretazione del Copyright Act proteggerà molti modelli e ornamenti simili a sculture, ma ha non ha aperto la strada alla protezione degli aspetti più funzionali del fashion design ai sensi della legge sul diritto d'autore, ad esempio il taglio o lo sfiato dell'indumento. Mentre ci saranno elementi più ovviamente tutelabili dalla legge sul diritto d'autore, da un lato, e poi quelli chiaramente utilitaristici e non protetti, dall'altro, molto fashion design rientrerà tra questi estremi. Gli stilisti e gli avvocati di proprietà intellettuale che li consigliano attenderanno con grande interesse le decisioni più soggettive "intermedie".

design di moda

I modelli di moda sono intrinsecamente difficili da proteggere.

 Nel frattempo, dove la concorrenza a eliminazione diretta è una preoccupazione, gli stilisti dovrebbero tentare di incorporare modelli all'interno di modelli di abbigliamento che possono essere immaginati come arazzi o arazzi o ornamenti che possono essere immaginati come sculture. Gli stilisti devono accettare che gli elementi di design standard, comuni o "stock" nei loro design non possono essere protetti: la legge continuerà a ignorarli ai fini dell'analisi della violazione del copyright. Ad esempio, un design "giacca da college" con materiale del busto in lana, maniche in pelle e colletto, cintura e polsini multicolori abbinati sono un design comune e di serie direttamente dal casting centrale in cui non si potrebbe affermare con successo i diritti di trade dress .

Diritto dei marchi e trade dress: loghi e altre indicazioni di provenienza

La legge sui marchi fornisce protezione per loghi e "vestito commerciale" oltre a parole e combinazioni di parole. Proprio come i marchi denominativi, i loghi e il trade dress sono indicatori di mercato che consentono ai consumatori di identificare con sicurezza la fonte dei prodotti che incontrano. Consentire a un'azienda di impedire ad altri di utilizzare successivamente un logo o un elemento dell'immagine commerciale tutelabile che potrebbe causare confusione nei consumatori protegge sia i consumatori dalla confusione sia il valore del marchio dell'azienda che dipende dal logo o dall'immagine commerciale.

Tutti capiamo intuitivamente cosa sono i loghi. Ad eccezione dei soli loghi meno fantasiosi, sono considerati intrinsecamente tutelabili. La registrazione del marchio è fortemente raccomandata per migliorare la protezione disponibile. Tuttavia, nell'interesse di evitare un rifiuto "meramente ornamentale" durante il processo di registrazione, raccomandiamo che i produttori e i rivenditori di abbigliamento includano un logo in un modo più tradizionale come marchio, ad esempio sulle etichette di abbigliamento e/o sui "cartellini", in oltre a incorporare il logo come parte del design dell'indumento stesso. È difficile caratterizzare l'aspetto di una grafica del logo sull'abbigliamento stesso come avente un significato identificativo della fonte, ma l'uso del logo su abbigliamento, cartellini ed etichette probabilmente eviterà un "meramente ornamentale" / mancato funzionamento come marchio obiezione.

La base per la protezione del trade dress applicata al fashion design, al contrario dei loghi associati all'abbigliamento, è concettualmente più difficile da afferrare e definire, non solo per gli uomini d'affari, ma anche per avvocati e giudici. Il trade dress protegge gli aspetti dell'aspetto di un prodotto che i consumatori percepirebbero come un'indicazione di provenienza. Gli elementi dell'immagine commerciale devono essere non funzionali e distintivi come requisiti di soglia per la protezione legale. Ad esempio, un cappuccio su una felpa è funzionale e non è di per sé protetto, ma un motivo di design su un cappuccio potrebbe essere protetto. La protezione del trade dress generalmente non si estende al design complessivo di un indumento perché di solito è difficile caratterizzare il fashion design come avente un significato identificativo della fonte.

Ci sono due importanti decisioni della Corte Suprema degli Stati Uniti sulla legge sui marchi, in particolare, che hanno contribuito a definire cosa si qualifica come abito commerciale tutelabile. Nel 1995, la Corte ha emesso una decisione relativa alla protezione del colore come trade dress nella sua Qualitex Co. v. Jacobson Products Co. decisione. Qualitex Co. stava tentando di affermare i diritti di trade dress in una tonalità di verde per i suoi tamponi per la pulizia a secco. La Corte ha stabilito che il colore non è intrinsecamente distintivo e immediatamente tutelabile, ma che è invece tutelabile solo nella misura in cui può essere dimostrato che è stato utilizzato nel tempo su un prodotto in misura tale da essere considerato dai consumatori come indicatore di origine. Un esempio di protezione del colore nel mondo della moda è la confezione colorata “azzurra uovo di pettirosso” di Tiffany & Co.. Il termine d'arte del diritto dei marchi per aver raggiunto tale status di identificazione della fonte è "significato secondario". Il significato secondario può essere dimostrato indirettamente attraverso la presentazione di prove della durata dell'uso, delle vendite unitarie e dei ricavi e delle spese pubblicitarie. Il modo migliore e più diretto per dimostrare che il trade dress ha acquisito un significato secondario è compilare le prove dei sondaggi sui consumatori, ma questa è una proposta costosa.

Il trade dress della configurazione del prodotto non si limita ai modelli di abbigliamento, ma si applica anche ad altri elementi, come cinturini o fibbie distintivi. Un esempio di trade dress di configurazione del prodotto protetto senza motivo è il design rettangolare attaccato alla patta delle borse BIRKIN di Herm. Se si cerca questo tipo di protezione, può essere consigliabile richiamare aspetti specifici del prodotto nelle pubblicità, ad esempio "Cerca il cinturino verde". Quando si provano i diritti di abbigliamento commerciale in elementi di abbigliamento, è utile indicare una storia di aver evidenziato gli elementi negli annunci pubblicitari.

 Un problema pratico associato allo stabilire un significato secondario per i modelli di abbigliamento è che i pirati del design spesso sono così veloci nel vendere imitazioni concorrenti che il designer originale non ha il tempo di sviluppare un significato secondario. Per affrontare questo problema, i designer di abbigliamento dovrebbero considerare la protezione del brevetto di design, discussa di seguito, come base aggiuntiva per la protezione.

Brevetto di design: disegni ornamentali di oggetti funzionali

La legge sui brevetti di design fornisce protezione per gli elementi di design ornamentali di un prodotto funzionale. Ciò può includere elementi di design di abbigliamento, confezione del prodotto o persino la forma di un dispositivo. L'elemento di design deve essere un ornamento applicato a un prodotto funzionale, che è inseparabile da quel prodotto. In generale, i brevetti di design proteggono la configurazione o la forma del prodotto funzionale, in altre parole, l'aspetto della "cosa". Tuttavia, se l'aspetto del design è dettato dalla funzione che svolge, si dice che il design è privo di ornamenti e non può ricevere la protezione del brevetto di design. Se un aspetto del design è funzionale, un "brevetto di utilità" (discusso nella sezione finale di questo articolo di seguito) è l'unico modo per proteggere l'aspetto del design.

Il processo per ottenere un brevetto di design è in genere più costoso e richiede tempo rispetto alla registrazione del copyright o della registrazione del marchio. Un brevetto di design, in generale, includerà una serie di figure, immagini o disegni che illustrano il design per il quale si richiede la protezione, una descrizione delle caratteristiche e un'unica rivendicazione che definisce ciò che il richiedente intende brevettare. La rivendicazione farà generalmente riferimento alle figure e alle descrizioni presenti nella domanda. L'Ufficio brevetti e marchi esaminerà la domanda per il rispetto delle formalità e assicurerà che il design sia "nuovo".

Quando viene concesso un brevetto di design, il brevetto conferisce al titolare del brevetto il diritto di impedire ad altri di realizzare, utilizzare, vendere o copiare in altro modo prodotti che contengono tali design. Di conseguenza, l'aspetto unico di un prodotto, compreso un prodotto di abbigliamento o una borsa, può essere protetto per un periodo di 14 anni. E se uno stilista disegnasse non solo un capo esteticamente innovativo, ma anche uno che includa progressi nella funzione del capo? Quindi, inoltre, potrebbe essere prudente considerare di depositare un brevetto di utilità, discusso di seguito.

Brevetti di utilità

Un brevetto di utilità, come un brevetto di design, conferisce al titolare il diritto di impedire ad altri di fare, utilizzare, vendere o copiare in altro modo ciò che il brevetto protegge. Se la funzione di un aspetto specifico di un capo di abbigliamento o di moda è ciò che realmente lo distingue da ciò che è già sul mercato, allora un brevetto di utilità può fornire un meccanismo per proteggere gli aspetti funzionali di quell'elemento di prodotto. Gli aspetti funzionali di un articolo di moda possono includere elementi di fissaggio, sviluppi nei materiali, sviluppi nei processi di produzione ed elementi che migliorano le prestazioni della persona che indossa l'indumento. Un classico esempio è Velcro® elementi di fissaggio. Era la funzione, non il disegno ornamentale, che era tutelabile. Questo perché l'aspetto dei ganci e dei passanti non è ornamentale, ma determina la funzione del dispositivo di fissaggio. Quindi, un brevetto di utilità, e non un brevetto di design, era appropriato. Inoltre, la protezione del diritto d'autore per gli hook non sarebbe appropriata perché sono inseparabili dalla loro funzione utilitaristica. Non possiamo immaginarli come opere d'arte separate (applicando il nuovo standard). La protezione del marchio non era disponibile perché i ganci sono funzionanti.

Un'altra area tecnologica in cui la funzione di un indumento sarebbe meglio protetta dalla legge sui brevetti è in nuovi tessuti per la produzione di energia. Quando una persona indossa e si muove in un indumento realizzato con un tale tessuto, viene generata energia e può essere utilizzata per ricaricare dispositivi come i telefoni cellulari. L'aspetto di un tale tessuto può essere protetto utilizzando gli altri meccanismi legali sopra descritti, ma gli aspetti funzionali no.

Il processo per ottenere un brevetto di utilità può richiedere molto tempo e denaro, ma può fornire un'importante protezione offensiva e difensiva sul mercato. Questo non vuol dire che gli stilisti dovrebbero evitare di prendere in considerazione i brevetti di utilità, ma dovrebbero essere il risultato di una decisione di costi-benefici pienamente informata.

La conclusione per gli stilisti è che esistono numerose strade per proteggere i vari aspetti di un prodotto. Sebbene la discussione di cui sopra non sia esaustiva, dovrebbe fornire ai designer una prospettiva delle molte opzioni di protezione della proprietà intellettuale per l'industria della moda. Come per qualsiasi problema legale, ogni prodotto avrà caratteristiche e funzioni di design protettive uniche e richiederà diverse forme di protezione. La forma di protezione che uno stilista può richiedere può dipendere da una varietà di fattori tra cui il tempo di commercializzazione, il budget disponibile e il tipo di protezione necessaria. Inoltre, l'uso di qualsiasi proprietà intellettuale per proteggere legalmente i prodotti può essere uno sforzo costoso senza garanzie di successo. Si consiglia agli stilisti di chiedere consiglio a un consulente di design di moda di fiducia esperto in abiti commerciali e brevetti di design su come proteggere al meglio i prodotti quando li immettono sul mercato.

Patrick J. Concannon
Patrick J. Concannon

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