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C'è un malinteso popolare sul fatto che i fan che creano opere dei loro personaggi di fantasia preferiti possano creare queste opere purché non cerchino di trarne profitto. Quella presunta "scappatoia" ha portato a un intero genere di "fan fiction". Con l'avvento di Internet, la fan fiction è esplosa. Il sito senza scopo di lucro, fan fiction.net, ha milioni di storie, nelle lingue di tutto il mondo. Ed è probabile che la maggior parte degli autori su quel sito siano effettivamente trasgressori del copyright.

Quindi, come fanno a farla franca con l'uso non autorizzato di opere protette da copyright?

Bene, parte di esso ha a che fare con un malinteso generale di "fair use". Il Copyright Act identifica attività specifiche che sono considerate fair use; critiche, commenti, ricerche, borse di studio, notizie e usi educativi senza scopo di lucro. Ma include anche un test di bilanciamento che valuta quattro fattori nel decidere se un uso è equo. I quattro fattori sono 1) lo scopo e il carattere dell'uso; 2) la natura dell'opera, 3) l'entità e la sostanzialità dell'uso, e 4) l'effetto economico. Storicamente, se la natura dell'opera era un'opera derivata creata per un'organizzazione o un'attività senza scopo di lucro, ciò ha pesato molto a favore di giusto uso. E quei tipi di lavori di solito avevano un effetto economico minimo, dal momento che non c'erano entrate. Se un gruppo educativo senza scopo di lucro utilizzasse opere d'arte, senza autorizzazione, per una campagna di adesione, i tribunali probabilmente propenderanno per giusto uso. Questa regola non detta è stata imbastardita nel tempo fino a diventare: "Posso fare derivati ​​​​di opere finché non guadagno soldi".

“FAI UNA VITA, gente? Voglio dire, per gridare forte, è solo uno show televisivo! Voglio dire, guardati, guarda come sei vestito!

 Ciò non spiega ancora perché ci siano così poche azioni legali da parte di un'industria che sembra prendere di mira ogni altro trasgressore che riesce a trovare. La probabile ragione probabilmente ha più a che fare con le pubbliche relazioni e meno con la legge. I creatori non vogliono davvero far arrabbiare i loro più grandi fan, specialmente con il gossip box che è Internet. Non è difficile immaginare come fare causa a un fan, il cui unico desiderio è quello di far parte della magia, possa essere un incubo per le pubbliche relazioni. Il contraccolpo potrebbe mettere i fan contro l'autore. Inoltre, le fan fiction non sono così dannose. In un certo senso, è come la pubblicità gratuita. Sebbene alcune fan fiction possano essere orribili, non hanno necessariamente un effetto dannoso sul lavoro originale. Alcuni pensano che sia un servizio prezioso per i fan, che li tiene occupati e impegnati fino a quando la prossima versione vera dell'opera non arriva sugli scaffali.

Alla fine, sono i fan stessi che sono riusciti a mettere al sicuro la fan fiction da problemi legali assicurandosi che le opere non danneggino la capacità dei creatori di trarre profitto dal lavoro. I fan si auto-controllano. Fino al punto di vigilare sulla continuità con le opere originarie. Ricordate William Shatner che parlava con i fan di Star Trek al Saturday Night live: “GET A LIFE, gente? Voglio dire, per gridare forte, è solo uno show televisivo! Voglio dire, guardati, guarda come sei vestito! . . . Tu, devi avere quasi 30 anni... hai mai baciato una ragazza?"

Alcuni siti impostano persino regole da seguire per i propri utenti. Secondo Plagio oggi, i fan accettano di non trarre profitto o vendere copie delle loro creazioni. In secondo luogo, proclamano sempre che il loro lavoro non è ufficiale e non ha alcun legame con i creatori. Infine, rispondono alle richieste del detentore del copyright per rimuovere i contenuti e collaborare con il creatore secondo necessità.

Ciò mantiene la maggior parte dei creatori soddisfatti, ma non tutti. Alcuni autori come Anne Rice, sono stati molto aggressivi nel fermare le fan fiction. In altri casi, quando i fan si sono spinti troppo oltre, ne conseguono azioni legali. JK Rowling ha vinto una causa contro un fan che aveva passato sette anni a lavorare su una guida di Harry Potter. La differenza qui era che un editore di libri del Michigan era destinato a venderlo. La Rowling ha dichiarato: "Non ho provato alcun piacere nel portare avanti un'azione legale. . . Il libro proposto ha preso un'enorme quantità del mio lavoro e non ha praticamente aggiunto alcun commento originale di per sé".

La fan fiction, quindi, è diventata un male necessario ed è probabile che qui rimanga. Sebbene la comprensione della legge sul copyright da parte dei fan e degli scrittori di fan fiction possa essere sbagliata, è diventata la regola non scritta a cui la maggior parte dei creatori sembra attenersi. Immagino che la morale della storia sia quella di non sottovalutare mai il potere dei tuoi fan

Steve Schlackman
Steve Schlackman

Come fotografo e avvocato in brevetti con un background nel marketing, Steve ha una prospettiva unica su arte, legge e affari. Attualmente ricopre il ruolo di Chief Product Officer presso Artrepreneur. Puoi trovare le sue fotografie su artrepreneur.com o attraverso la Fremin Gallery di New York.

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