Originalmente tenía la intención de que este artículo fuera una de esas "diez principales" listas de errores comunes que los fotógrafos cometen al firmar un contrato de fotografía: una combinación de consideraciones legales y de redacción que todos deberían tener en cuenta al escribir o revisar acuerdos escritos. Sin embargo, cuanto más reflexionaba sobre el tema, más claro quedaba que, si bien hay muchas consideraciones importantes a tener en cuenta, en realidad hay tres escollos principales que, si no se comprenden completamente, pueden tener un impacto significativo en la capacidad de los fotógrafos. para ganarse la vida.

Escollo 1: Combinar los servicios prestados con el uso del trabajo producido

Como fotógrafo, ofreces valor a tus clientes de dos formas distintas:

  1. su habilidad técnica, comprensión del oficio y visión única; y
  2. el trabajo fue creado como resultado de aplicar los atributos descritos en el punto 1 a las necesidades únicas de un cliente.

Debido a que cada uno es valioso de forma independiente, tiene sentido que pueda cobrar por separado por cada uno. Pero con demasiada frecuencia, los fotógrafos no lo hacen. Muchas veces, a menudo como resultado de la presión de los clientes, los fotógrafos se conforman con un precio único que incluye la toma, la producción de imágenes y el uso posterior de esas imágenes por parte del cliente.

Este tipo de marco dentro de un contrato de fotografía no es el mejor negocio para un fotógrafo porque combina innecesariamente el valor derivado de un compromiso único (la sesión y su postproducción asociada) con el valor derivado de las imágenes finales, que generalmente dura un período sustancial de tiempo después de que se completa el trabajo inicial. Como fotógrafos, no solo se le paga por el trabajo que ha realizado, sino también cada vez que se utiliza su imagen.

Además, este enfoque daña el mercado de licencias de arte para las imágenes porque dichos acuerdos generalmente no contienen restricciones sobre el uso de parámetros muy amplios, lo que permite al cliente usarlos esencialmente de maneras que normalmente incurrirían en tarifas adicionales de licencia de arte. Por ejemplo, si ha tomado una serie de imágenes de alimentos para un anuncio específico, pero el cliente luego decide usar esas imágenes en su sitio web porque usted acordó que era el propietario absoluto de las fotos y no especificó ningún tipo de derechos de uso, entonces estás perdiendo dinero.

Dicho de otra manera, incluir el uso de imágenes posteriores y no especificar ningún derecho de licencia de arte en la tarifa inicial esencialmente mata a la gallina de los huevos de oro. La biblioteca de imágenes de un fotógrafo es posiblemente su activo profesional más importante. Proporcionar imágenes sin ningún requisito de uso de licencia de arte por una tarifa única reduce sustancialmente el valor de esas imágenes y perjudica la capacidad de monetizarlas de manera efectiva más adelante.

Para evitar esta trampa, los fotógrafos deben considerar separar la estructura de tarifas en su contrato de fotografía en las tres partes distintas descritas anteriormente: la sesión, el posprocesamiento y la tarifa de licencia de arte. Algunos fotógrafos combinan las tarifas de sesión y publicación en una única “tarifa creativa” a diferencia de la tarifa de licencia de arte.

Independientemente de cómo elija estructurarlo, la clave es mantener las tarifas iniciales separadas de la tarifa de licencia de arte y tratar la licencia como lo haría con cualquier otro cliente: el precio se basa en la naturaleza, el alcance y la duración del uso.

Averiguar qué cobrar por usos particulares es un tema muy amplio en sí mismo, pero un buen lugar para comenzar es fotoCita, una herramienta de software de Cradoc foto software que proporciona una guía de precios para más de 360 ​​usos de stock, 72 tipos de trabajos de asignación y 40 artículos de línea de asignación. Sus datos también están integrados en ciertas plataformas de alojamiento de fotos como Photoshelter.

Escollo 2: aceptar un "trabajo hecho por encargo" (sin comprender realmente lo que eso significa)

Primero, una nota sobre la nomenclatura. Por lo general, cuando escuchamos a las personas decir que están creando trabajos con derechos de autor "por encargo", se equivocan. “Trabajo realizado por encargo” en un contexto de derechos de autor significa algo muy específico: o que el trabajo fue creado por un empleado de una entidad en el curso de sus funciones; o que el trabajo cae en varias categorías muy específicas y las partes acordaron que el trabajo sería tratado como un trabajo hecho por contrato por escrito antes de que se creara el trabajo. Puede leer más sobre las obras realizadas por encargo en el artículo reciente de Steve Schlackman. Trabajadores autónomos o empleadores: ¿Quién es realmente el dueño del arte? pero por ahora, supongamos que la mayoría de los arreglos entre fotógrafos y sus clientes no son en realidad acuerdos "por contrato".

De lo que la gente suele hablar cuando dice un "trabajo hecho por encargo" es un acuerdo en el que el cliente toma los derechos de autor de las imágenes creadas por el fotógrafo en lo que se llama una "cesión". Existen algunas diferencias importantes entre un trabajo que le asigna el fotógrafo al cliente y uno que es propiedad del cliente como un trabajo hecho por encargo. Pero por ahora, el resultado final es lo único que importa: el cliente obtiene los derechos de autor, lo que significa que puede usar las imágenes como quiera, durante el tiempo que quiera, y el fotógrafo original nunca verá ni un centavo más, y podrá ' Nunca vuelva a licenciar la imagen a nadie: el cliente original o un tercero.

Si bien estas prácticas se han convertido en una fuente común de descontento dentro de la comunidad de la fotografía, los clientes que buscan apropiarse de las imágenes por completo a menudo no están tratando de ser irrazonables. Muchos clientes, especialmente las grandes empresas, licencian decenas de miles de imágenes al año, y hacer un seguimiento de los parámetros de derechos de cada una y asegurarse de que los empleados comprendan completamente las restricciones puede ser un desafío.

3 trampas comunes que se deben evitar en un contrato de fotografía | Revista de negocios de arte

El problema no es que algunos clientes quieran que los fotógrafos transfieran los derechos de autor de las imágenes creadas para el cliente, es que no quieren pagar por ello.

Además, las consecuencias de un paso en falso, sin importar cuán inocentes sean, pueden ser graves: los daños legales pueden llegar a $ 150,000 por trabajo infringido. Para minimizar el riesgo de cometer un error costoso, muchas empresas han establecido políticas de que deben poseer los derechos de las obras creativas que encarguen. Si poseen los derechos de autor a través de un contrato de trabajo realizado por contrato, nunca podrán ser demandados por usar el trabajo.

El problema no es que algunos clientes quieran que los fotógrafos transfieran los derechos de autor de las imágenes creadas para el cliente, es que no quieren pagar por ello. Si bien la posición predeterminada siempre debe ser que el fotógrafo mantenga sus derechos de autor, no estoy de acuerdo con aquellos que dicen que los fotógrafos nunca deben vender sus derechos de autor. En cambio, mi opinión es que solo debe vender su interés de derechos de autor en un acuerdo de trabajo por encargo si el precio es correcto.

La parte complicada, por supuesto, es averiguar si el precio es correcto. Desde una perspectiva técnica y económica, el valor de una cesión de derechos de autor es el valor presente de todos los ingresos futuros por licencias de arte. Averiguar lo que eso requiere es un poco de adivinanzas y algunas matemáticas simples. Para aquellos afectados por la aritmofobia, podría ser mejor confiar en la intuición y la experiencia profesional. Esencialmente, todo lo que está tratando de hacer es averiguar cuánto podría ganar con esa imagen durante su vida útil si tuviera que licenciarla de forma rutinaria. Esa cantidad es lo que está renunciando como resultado de la transferencia de los derechos de autor y, por lo tanto, es aproximadamente lo que debe cobrar por ello.

Conceptualmente, es simple; desde una perspectiva práctica, está lleno de riesgos. ¿Qué pasa si adivinas demasiado bajo y dejas dinero sobre la mesa? ¿Qué pasa si apunta demasiado alto y el cliente se resiste? Esa es la realidad de estar en un negocio. Dirigir un negocio, cualquier negocio, es intrínsecamente riesgoso, y una gran parte de administrar un negocio tiene que ver simplemente con equilibrar cuánto riesgo está dispuesto a aceptar dadas las posibles recompensas (ventas u otras oportunidades).

En lugar de tratar una solicitud de transferencia de derechos de autor como una afrenta al valor de los profesionales creativos, considérelo como un problema empresarial. El cliente quiere los derechos de autor por una razón: puede ser como una cobertura contra el riesgo de infracción como se describe anteriormente, o puede ser porque el cliente cree que necesita los derechos de autor para usar las imágenes de la manera que desea. Una mejor comprensión de lo que el cliente quiere y cómo lograrlo fomentará una relación mucho más productiva y probablemente duradera.

Tenga cuidado con los contratos de forma estándar o los términos y condiciones en el trabajo realizado para acuerdos de contratación u otros contratos similares proporcionados por los clientes, que pueden incluir lenguaje que transfiera los derechos de autor. A veces no es tan directo como podría pensar; frases como "transferencia", "asignación", "trabajo por contrato" o "compra total" pueden interpretarse como transferencias de derechos. Además, esté atento a un lenguaje amplio que otorgue derechos, frases como "en todos y cada uno de los medios ahora conocidos o concebidos en el futuro" o "a perpetuidad". Es menos probable que se interpreten como una transferencia de los derechos de autor, pero otorgan al cliente derechos tan amplios que bien podría ser así.

En pocas palabras: como regla general, trate de no transferir sus derechos de autor a través de un contrato de trabajo realizado por contrato, pero no se enfurezca si un cliente pregunta al respecto. El cliente solo está tratando de protegerse a sí mismo y, al igual que el cliente, también debe protegerse, asegurándose de transferir los derechos de autor solo si recibe una compensación justa por hacerlo.

Trampa 3: No ver a un abogado

Los lectores habituales de mis artículos conocen mi regla: involucrar siempre a un abogado. Generalmente, no necesita ver a un abogado cada momento de celebrar un contrato, pero siempre es una buena idea hablar con uno para configurar los formularios básicos del contrato y elaborar un conjunto de pautas para aplicar al negociar los formularios de otras partes. Un abogado puede darle un resumen rápido de lo que debe buscar y una idea de lo que puede manejar usted mismo en comparación con cuándo debe llamar para obtener ayuda legal. Tener un abogado que lo ayude a comenzar también se asegurará de que sus contratos y prácticas comerciales estén en una línea de base determinada, de modo que si algo sale mal en el futuro, su equipo legal estará en un mejor lugar para representarlo.

Mientras lo hace, es posible que también desee hablar con un contador para tener una mejor idea de lo que debería cobrar o, lo que es más importante, de lo que debe cobrar. necesitas cobrar para garantizar que su negocio siga siendo exitoso.

No hay duda de que el negocio de la fotografía ha cambiado drásticamente en la última década. Los fotógrafos están cada vez más bajo una presión significativa para entregar más por menos, y pedirles que acepten términos contractuales onerosos o demasiado amplios es una forma de hacerlo. Si es consciente de las principales formas en que podría renunciar sin saberlo a sus derechos de licencia de arte y devaluar su trabajo creativo, estará mejor posicionado para evitar caer en las trampas.

¿Alguna pregunta sobre su contrato de fotografía o derechos de licencia de arte? Deje sus comentarios a continuación.

Chris Reed
Chris Reed

Chris Reed es un fotógrafo y abogado de Los Ángeles. Practica la ley de derechos de autor en las industrias de los medios de comunicación y el entretenimiento y es el autor de Flujo de trabajo de derechos de autor para fotógrafos: protección, administración y uso compartido de imágenes digitales de Peachpit Press.

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