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La propietaria de la galería MK Semos siempre supo lo que quería ser. Eso había quedado claro desde que era niña.

“Nunca consideré una carrera en otra cosa. Pensando en el estado mental de mi yo más joven, no había otra opción. En la universidad, los amigos dudaban de su especialidad, pero la mía se decidió hace mucho tiempo ". Semos nos dice. 

Sin embargo, ganarse la vida como creativo, esa es otra historia; un viaje lleno de giros y vueltas que ha tomado muchas formas. Semos, una greco-estadounidense criada en Dallas, asistió a la Universidad de Texas en Austin, donde obtuvo una doble licenciatura en fotoperiodismo e ilustración fotográfica. Después de la universidad, pasó unos años en Chicago antes de mudarse a la ciudad de Nueva York. Allí descubrió una ciudad rebosante de energía creativa que la recibió con los brazos abiertos. Vivió una vida bohemia por excelencia, rica en todos los personajes y experiencias coloridos que la ciudad de Nueva York tenía para ofrecer a una joven que se abría paso en el mundo. Pasó sus días tomando fotos del paisaje urbano arenoso con su SL 66 Rolleiflex, enamorada de las imágenes extrañas y los colores conmovedores producidos por su cámara de formato medio. Por las noches, trabajaba como camarera en un popular club nocturno de Nueva York en Avenue A llamado 'Tapis Rouge '. Los propietarios del club no tardaron mucho en reconocer que su talento creativo podía aprovecharse mejor.  Se concibió un nuevo esfuerzo: Tapis Rouge podía infundir arte y cultura de manera más estratégica en su modelo de negocio. Así, se creó un puesto único, solo para MK: curador y consultor de arte. Con su nuevo título, comenzó a exhibir fotografías en el sótano de Tapis Rouge, acuñado como Red Room Gallery.

Fue allí, en el Salón Rojo, donde la goma se encontró con la carretera, por así decirlo. Exhibir obras en un espacio de vanguardia como The Red Room Gallery ofrecía varios beneficios importantes, entre los que destacaba la oportunidad de observar de primera mano cómo el público encontrado interactúa con el arte en un entorno informal; lo que les gusta, lo que odian y lo que desearían para sus propios apartamentos, si el dinero lo permitiera.

Hugo y MK alrededor de 2010, Aqua Miami

Hugo y MK alrededor de 2010, Aqua Miami

“Información de observación como esa proporcionó una base bastante buena para aprender lo que una amplia gama de personas comunes aprecia en las obras de arte. Además, informó una aguda conciencia de lo invaluable que es la exposición para los artistas, en una miríada de formas. ¿Y si no fuera una galería tradicional? El trabajo estaba siendo visto por personas de todos los ámbitos de la vida y eso fue realmente emocionante ". Semos dijo sobre su experiencia en Red Room Gallery. 

Un estudio rápido, MK aprovechó la oportunidad y corrió con ella; cultivó toneladas de artistas para mostrar. Tenía un espacio de exhibición (¡en la ciudad de Nueva York!) Y con eso, su red de talentosos artistas para mostrar se extendió como la pólvora. En poco tiempo, la reputación de Red Room Gallery como un espacio de arte au courant impregnó la escena underground. Como curadora, fue solicitada por artistas reconocidos con muchos seguidores que querían la oportunidad de mostrar. Las obras se vendieron y así, MK estaba en el negocio del arte. 

Pasando varios años adelante, MK se encontró de regreso en Dallas visitando a su familia cuando conoció a Hugo García Urrutia, un arquitecto y empresario, quien recientemente había abierto un espacio de exhibición en Dallas dedicado al diseño que también mostraba el trabajo de artistas locales. Se conectaron de inmediato por su amor compartido por el arte. 

"Necesitaba un socio comercial y yo necesitaba una galería", MK dice de su primer encuentro con el ahora esposo Hugo García Urrutia. Urrutia, una estrella en ascenso en la escena artística de Dallas, anticipó el valor de tener un socio con experiencia formal en bellas artes para complementar su experiencia en diseño y hacer avanzar la galería en la dirección correcta. Lo había encontrado con creces con MK, pero le cautivó algo más que su destreza curatorial. La conversación fue rápida y Hugo la invitó a cenar: una cita que ella pensó que era una reunión de negocios. A veces, aprendió MK, son ambas cosas. 

Era el año 2004 cuando Hugo fundó Galería Decorazon. Al año siguiente, MK era su socio a tiempo completo en la vida y los negocios. Así, los dos comenzaron un romance lleno de aventuras y esfuerzos creativos que duró la mayor parte de las últimas dos décadas. Hugo, que nació en México, llamó a la galería 'Decorazon' del español 'del corazón' como si predijera su relación; El amor de la pareja por el arte y el uno por el otro ha sido la fuerza vital de su modelo de negocio desde el principio.  

Aunque MK había jurado no irse nunca de Nueva York, como hacen muchos neoyorquinos, finalmente se mudó a Dallas a tiempo completo para la galería. Para evitar la retirada de la Gran Manzana, ella continuó pasando gran parte de su tiempo en Nueva York en los años siguientes, trabajando en proyectos creativos con otros artistas y amigos. MK todavía considera la base de operaciones de la ciudad de Nueva York de muchas maneras; la pareja viaja allí varias veces al año para ferias de arte, exposiciones y en ruta hacia su próxima aventura en lugares de todo el mundo.

El ladrillo y mortero original de Decorazon estaba ubicado en el Bishop Arts District de Dallas. En ese momento, Dallas era fértil en oportunidades y su programa de galerías prosperó. Adquirieron artistas increíbles de todo el mundo, muchos de los cuales todavía representan hasta el día de hoy. Pero, en 2010, los dos autoproclamados adictos a la aventura estaban listos para un cambio. Después de considerar sus opciones, se establecieron en Londres cuando Hugo fue aceptado en la AA School of Architecture, un prestigioso programa de maestría al que siempre había soñado asistir. La medida también tenía sentido profesional para MK, ya que tenía varias conexiones en el Reino Unido, incluida su amiga Susan Mumford, fundadora de la Asociación de Mujeres Comerciantes de Arte. MK se convirtió en miembro de AWAD en 2011 y ha sido miembro de su Junta Directiva durante los últimos 5 años. Fue a través de AWAD que MK conoció a su compañera, Eleanor Jordan (actualmente de Galería de fotografía de Bleach Box). Jordan le ofreció a Decorazon la oportunidad de compartir el espacio de su galería en el atractivo distrito de Covent Garden.

Allí, MK y Hugo continuaron su programa, construyendo una sólida red de clientes británicos y europeos, y descubrieron nuevos artistas jóvenes como Guillaume Cornet. Los dos encontraron a Guillaume mientras recorrían un almacén del este de Londres compuesto por los estudios de talentosos artistas jóvenes que perfeccionaban su oficio. La conexión fue instantánea.

Cornet representa el calibre del arte que muchas galerías buscan.

¿Por qué? Porque su trabajo es comercializable y realmente bueno. Además, es fácil y divertido trabajar con él. La mayoría de los propietarios de galerías no tienen el tiempo ni la energía para tratar con las divas.

Pero lo que hace que su trabajo sea tan resonante merece la pena desembalarlo. Guillaume produce ilustraciones intrincadas y coloridas de paisajes urbanos llenos de personajes, capturando el pulso de su tema de la ciudad con minucioso detalle; el tipo de dibujos que puedes mirar durante horas y aún ver algo nuevo. "Tenemos coleccionistas que han tenido obras durante años y nos dicen que todavía están descubriendo nuevos personajes o escenas que no habían notado antes", nos dice MK.

Swingers en la azotea, Guillaume Cornet

Detalle de Swingers en la azotea, Guillaume Cornet

Sin mencionar que su ejecución es impecable: uno podría beneficiarse de mirar el trabajo con una lupa. Una mirada a su proceso en este breve video demuestra cuán detalladas son estas increíbles obras.

“Encontrar a Guillaume fue un sueño. Realmente todos nuestros artistas son fantásticos o de lo contrario no los hubiéramos aceptado. Pero Guillaume es una gran representación de lo que se trata Decorazon Gallery. Él resume todas esas cosas que buscamos en los artistas: super talentosos y productores de arte de alta calidad. eso es interactuando conceptually, buena energía, diligente en su práctica, rebosante de ideas únicas y peculiaridades. Y, por supuesto, es amable ".

Fue la clave: Cornet produce un trabajo que es conceptualmente interesante y estilísticamente cautivador. Su trabajo fascina tanto a niños como a adultos, pero no parece infantil, quizás porque está muy bien hecho. No hace falta ser un experto en arte para reconocer el talento necesario para crear estas ilustraciones. Son juguetones y, sin embargo, imponen respeto; el arduo trabajo que se les pone es bastante obvio. Sin embargo, no son obtusos, su tema es identificable. Cuando miramos los horizontes de los dibujos de Cornet, los reconocemos como nuestro hogar o como lugares que hemos visitado, o esperamos. Los personajes esparcidos por todas partes también se sienten precisos. Es evidente que el artista pasa tiempo con domicilio en todas las ciudades que describe, desde Nueva York hasta Roma y Hong Kong.

Es una buena lección: encuentra tu estilo. Mantenlo real, haz lo que sabes y hazlo bien.

Desde que agregó a Cornet a su grupo de artistas, su carrera ha seguido creciendo. Su reciente libro completamente ilustrado, Elefantes de gira, sacado por Editorial Laurence King, ha recibido críticas favorables. Ahora está en circulación en 12 idiomas, incluidos japonés, catalán y portugués. Actualmente, Cornet está produciendo un nuevo cuerpo de trabajo que se dará a conocer en una exposición individual en Nueva York a finales de este año. 

¿Cómo HA ¿Decide un marchante de arte?

Cuando MK encuentra un artista potencial, se hace varias preguntas: ¿Tengo química con el arte? ¿Existe un buen mercado para este tipo de trabajo en este momento? ¿Venderá? Al final del día, sigue su instinto.

“Seleccionar artistas es intuitivo. Para mí, cuando descubra un nuevo artista, lo sabré. A veces incluso tengo sueños sobre su trabajo. No puedo dejar de pensar en eso, y eso es lo que sella los trato. Es casi como un flechazo, el arte llena todo el espacio de mi cerebro y es todo en lo que puedo pensar ". 

Guillaume Cornet, Puente de Brooklyn

Guillaume Cornet, Puente de Brooklyn

Cuando se les preguntó dónde encuentran a sus artistas, que van desde la escultura hasta la pintura, las obras en papel y todo lo demás (incluso tienen un artista, rosie emerson, quien trabaja en el proceso fotográfico antiguo de Cyanotypes), MK nos dice que sus artistas provienen de muchas avenidas; boca a boca de amigos, colegas y compañeros artistas. “Se trata de su red, como cualquier otra cosa. Pero siempre estamos abiertos a nuevos trabajos que nos hablan y atraen a nuestros clientes ".

“En algún lugar en el medio de ese diagrama de Venn de 'se venderá' y 'nos encanta' es lo que estamos buscando. Después de todo, una galería tiene que ser solvente. No podemos hacer nada bueno por nuestros artistas si no ganamos suficiente dinero para mantener nuestro negocio ”.

Siempre es un tiene problema mantener un programa de calidad con trabajo diverso y al mismo tiempo crear oportunidades para que esos trabajos sean vistos. Lo cual, por supuesto, cuesta dinero. La máxima exposición de sus artistas sin dejar de ser solvente ha sido el foco de Decorazon Gallery durante los últimos seis años. En 2013, los dos se embarcaron en un nuevo modelo de galería: en lugar de mantener un espacio físico de galería, Decorazon viajaría de una feria de arte a otra, presentando su programa al mundo. 

“Viajar siempre ha sido un factor determinante en mi vida. Ver los rincones más lejanos del mundo y experimentar nuevas culturas es lo que me inspira y me motiva más que cualquier otra cosa ”, dice MK. “Cuando teníamos la carga de mantener una galería insignia, siempre temíamos perdernos lo que pudiera estar sucediendo en otras partes del mundo. Tenía sentido en ese momento y hasta ahora ha sido la decisión correcta para nosotros. Debido a que nuestro programa está tan lleno de artistas con orígenes diversos, y nuestros coleccionistas son de todas partes, el atractivo para nuestros artistas siempre ha sido muy internacional, no específico para un solo lugar. Simplemente tenía más sentido tomar esa sensibilidad y aplicarla a nuestro modelo de exhibición ".

Es un modelo al que cada vez más distribuidores se han desplazado en un progresivola economía global. Los bienes raíces son costosos y ubicación permanentes están demasiado localizados, que is a menudo limitante, con la clientela del mundo del arte cada vez más internacional. Mientras que la tecnología permite que se realicen muchas transacciones en línea, inicial La exposición sigue siendo clave y, a menudo, el primer paso en la construcción de relaciones con los recolectores. Las ferias de arte ofrecen la oportunidad de mostrar obras a un gran público y su naturaleza transitoria permite la libertad de empacar y pasar a lo siguiente. Pero las ferias presentan sus propios desafíos. 

“Todo se ha vuelto más caro: alquiler de stands, promoción, envío. Todos los costos han aumentado mucho a lo largo de los años. Pero las ferias de arte son como una adicción: es una apuesta, para bien y para mal. Nunca se sabe: es posible que obtenga un buen rendimiento o que simplemente se recupere. A veces recibes un golpe. Además, son agotadores. Pero la mayoría de las veces vale la pena. Incluso después de todos estos años, todavía me emocionan. Nunca se sabe quién se topará con su puesto. Cuando una persona nueva se conecta con las obras que mostramos, en las que estamos tan invertidos personal y económicamente, vivo para esos momentos. Es a través de ese amor mutuo por una obra de arte que nos sentimos conectados con los demás ".

En cuanto a lo que sigue para Galería Decorazon, tienen otro año repleto de ferias de arte, exposiciones y proyectos. Más allá de eso, MK dice: “Quién sabe, el futuro siempre está en el horizonte y el cambio es la única constante. Es difícil decir cómo se ve exactamente, pero estamos enfocados en la curva e invertidos en el futuro de nuestros artistas. Cada artista tiene su propia trayectoria y estamos ansiosos por ver su destino y ayudar en todo lo que podamos ". 

Cuando se le preguntó qué consejo ofrecería MK a los artistas emergentes:

“La perseverancia es la clave: la oportunidad es verdaderamente talento y preparación. Trabaja en tu oficio. Establezca metas y conéctese con la gente. Mantén tu mente despejada. Mantente enfocado. Esté preparado y salga allí donde le esperan esas oportunidades ".

Artistas, ¿qué objetivos tenéis? ¡Comparta sus planes de preparación y las oportunidades que está buscando en los comentarios a continuación!

Pamela Jean Tinnen
Pamela Jean Tinnen

Pamela es curadora, escritora y marchante de arte que trabaja para muchos lugares y hace muchas cosas. En su tiempo libre, que a primera vista es un oxímoron, le gusta tocar la batería y escribir su próxima novela.

Vive en Queens con su esposo y su terrier de rescate, que realmente pensaron que ya habría crecido.

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