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Este artículo fue escrito en coautoría con Joshua Rudawitz, asociado del Departamento de Propiedad Intelectual de Nutter.

Los diseñadores de moda enfrentan un conjunto único de desafíos para proteger su propiedad intelectual. Aunque una prenda de fantasía puede ser el resultado de un único proceso creativo por parte del diseñador, un diseñador o fabricante puede necesitar utilizar múltiples formas de propiedad intelectual para proteger completamente el diseño de moda de esa prenda. Anteriormente hemos hablado de cómo la ley de derechos de autor ha sido una herramienta torpe e ineficaz para proteger el diseño de moda. haciendo que su diseño de moda esté esencialmente desprotegido. Sin embargo, la ley ahora ha cambiado de una manera que hace que la ley de derechos de autor sea más útil para los diseñadores y fabricantes de artículos de moda. Una decisión reciente de la Corte Suprema de EE. UU. Ha aclarado y ampliado cómo se puede aprovechar la ley de derechos de autor para proteger ciertos aspectos del diseño de moda. Este artículo analiza este reciente desarrollo de la ley de derechos de autor y resume brevemente las diversas formas legales de protección de la propiedad intelectual para la industria de la moda.

Cómo la ley de derechos de autor reconoce los patrones de tela y las decoraciones de superficies en el diseño de moda

El Ley de derechos de autor de Estados Unidos de 1976 proporciona protección para "el diseño de un artículo útil" en circunstancias en las que los diseños "pueden identificarse por separado y pueden existir independientemente de los aspectos utilitarios del artículo". Históricamente, ha sido difícil proteger los diseños de ropa, incluidos los patrones, bajo la ley de derechos de autor de los Estados Unidos porque los tribunales han considerado los diseños de ropa como parte del propósito utilitario de la ropa. Usamos ropa en parte porque nos hace lucir bien y, por lo tanto, la estética del diseño de la ropa es parte de la utilidad de la ropa, o eso es lo que ha desaparecido el argumento predominante.

La reciente Corte Suprema de los EE. UU. Star Athletica, LLC contra Varsity Brands representa un paso para facilitar que los diseñadores de moda protejan ciertos aspectos de sus diseños de ropa contra imitaciones. La Corte Suprema interpretó la redacción de la Ley de derechos de autor citada anteriormente y, al hacerlo, resolvió pruebas legales contradictorias adoptadas por varios tribunales de apelación federales regionales. El Tribunal estableció una prueba relativamente simple para proteger los diseños de las prendas de vestir. Es decir, un diseño de ropa está protegido por la ley de derechos de autor si se puede imaginar como una obra de arte bidimensional que aparece independientemente de la prenda como una obra pictórica o escultórica que, en sí misma, calificaría para la protección de los derechos de autor. En otras palabras, si un elemento de diseño de ropa se puede imaginar como una obra expresiva de arte textil que podría colgar en su pared o en una escultura, entonces está protegido.

La prueba legal es simple, pero si esta prueba proporcionará la sólida influencia legal deseada por los diseñadores de ropa para enfrentarse a los fabricantes de ropa falsificados, dependerá en gran medida de la aplicación de la norma por los tribunales inferiores. La nueva interpretación de la Ley de derechos de autor protegerá muchos patrones y adornos en forma de escultura, pero ha no abrió la puerta a la protección de aspectos más funcionales del diseño de moda bajo la ley de derechos de autor, por ejemplo, el corte o ventilación de la prenda. Si bien habrá elementos más obviamente protegibles bajo la ley de derechos de autor, por un lado, y luego aquellos claramente utilitarios y no protegidos, por el otro, gran parte del diseño de moda se ubicará entre esos extremos. Los diseñadores de moda y los abogados de propiedad intelectual que los asesoran estarán esperando con gran interés las decisiones "intermedias" más subjetivas.

diseño de moda

Los diseños de moda son intrínsecamente difíciles de proteger.

 Mientras tanto, cuando la competencia de imitación es una preocupación, los diseñadores de moda deben intentar incorporar patrones en los diseños de ropa que se puedan imaginar como tapices o tapices o adornos que se puedan imaginar como esculturas. Los diseñadores de moda deben aceptar que los elementos de diseño estándar, comunes o "estándar" en sus diseños no pueden protegerse; la ley continuará ignorándolos a los efectos del análisis de las infracciones de derechos de autor. Por ejemplo, un diseño de "chaqueta con letras universitarias" con material de torso de lana, mangas de cuero y cuello, cinturilla y puños multicolores a juego son un diseño común y original directamente del molde central en el que uno no haría valer correctamente los derechos de vestimenta comercial. .

Ley de marcas e imagen comercial: logotipos y otras indicaciones de procedencia

La ley de marcas proporciona protección para los logotipos y la "imagen comercial", además de las palabras y combinaciones de palabras. Al igual que las marcas comerciales de palabras, los logotipos y la imagen comercial son indicadores del mercado que permiten a los consumidores identificar con confianza la fuente de los productos que encuentran. Permitir que una empresa evite que otros utilicen posteriormente un logotipo o un elemento de imagen comercial protegible que pueda causar confusión al consumidor protege a los consumidores de la confusión y protege el valor de la marca de la empresa que depende del logotipo o la imagen comercial.

Todos entendemos intuitivamente qué son los logotipos. Con la excepción de los logotipos menos imaginativos, se consideran inherentemente protegibles. Se recomienda encarecidamente el registro de marcas comerciales para mejorar la protección disponible. Sin embargo, con el fin de evitar una denegación "meramente ornamental" durante el proceso de registro, recomendamos que los fabricantes y minoristas de ropa incluyan un logotipo de una manera comercial más tradicional, por ejemplo, en las etiquetas de la ropa y / o en las "etiquetas colgantes", en además de incorporar el logo como parte del propio diseño de la prenda. Es difícil caracterizar la apariencia de un gráfico de logotipo en la ropa como si tuviera un significado para identificar la fuente, pero el uso del logotipo en la ropa, las etiquetas y las etiquetas probablemente evitará un "meramente ornamental" o una falla en su funcionamiento como marca comercial. objeción.

La base para la protección de la imagen comercial en lo que respecta al diseño de moda, a diferencia de los logotipos asociados con la ropa, es más difícil de comprender y definir conceptualmente, no solo para los empresarios, sino también para los abogados y jueces. La imagen comercial protege los aspectos de la apariencia de un producto que los consumidores percibirían como fuente indicadora. Los elementos de la imagen comercial deben ser no funcionales y distintivos como requisitos mínimos para la protección legal. Por ejemplo, una capucha en una sudadera es funcional y no se puede proteger en sí misma, pero un patrón de diseño en una capucha podría protegerse. La protección de la imagen comercial generalmente no se extiende al diseño general de una prenda porque, por lo general, es difícil caracterizar el diseño de moda como un elemento que identifica la fuente.

En particular, hay dos decisiones importantes de la Corte Suprema de Estados Unidos en materia de derecho de marcas que ayudaron a definir lo que califica como imagen comercial protegida. En 1995, el Tribunal dictó una decisión relativa a la protección del color como imagen comercial en su empresa Qualitex v. Productos de Jacobson Co. decisión. Qualitex Co. estaba intentando hacer valer los derechos de imagen comercial en un tono de verde para sus almohadillas de prensa de limpieza en seco. El Tribunal dictaminó que el color no es intrínsecamente distintivo y que se puede proteger de inmediato, sino que, en cambio, solo se puede proteger en la medida en que se pueda demostrar que se ha utilizado con el tiempo en un producto hasta tal punto que los consumidores lo hayan visto. como indicador de fuente. Un ejemplo de protección del color en el mundo de la moda es el empaque de color "azul huevo de Robin" de Tiffany & Co. El término del arte de la ley de marcas para haber alcanzado ese estado de identificación de fuente es "significado secundario". El significado secundario puede probarse indirectamente mediante la presentación de pruebas de la duración del uso, las ventas por unidad e ingresos y el gasto en publicidad. La mejor y más directa forma de demostrar que la imagen comercial ha adquirido un significado secundario es mediante la recopilación de pruebas de encuestas de consumidores, pero esa es una propuesta costosa.

La imagen comercial de la configuración del producto no se limita a los patrones de ropa, sino que también se aplica a otros elementos, como correas o hebillas distintivas. Un ejemplo de imagen comercial protegida de configuración de producto sin patrón es el diseño rectangular adjunto a la solapa de los bolsos BIRKIN de Hermѐs. Si se busca este tipo de protección, puede ser aconsejable mencionar aspectos específicos del producto en los anuncios, por ejemplo, "Busque la correa verde". Al probar los derechos de imagen comercial en los elementos de la ropa, es útil señalar un historial de haber destacado los elementos en los anuncios.

 Un problema práctico asociado con el establecimiento de un significado secundario para los diseños de ropa es que los piratas del diseño a menudo venden imitaciones de la competencia con tanta rapidez que el diseñador original no tiene tiempo para desarrollar un significado secundario. Para abordar ese problema, los diseñadores de ropa deberían considerar la protección de patentes de diseño, que se analiza a continuación, como una base adicional para la protección.

Patente de diseño: diseños ornamentales de elementos funcionales

La ley de patentes de diseño brinda protección a los elementos de diseño ornamental de un producto funcional. Esto puede incluir elementos de diseño de ropa, empaque de productos o incluso la forma de un dispositivo. El elemento de diseño debe ser una ornamentación aplicada a un producto funcional, que es inseparable de ese producto. En general, las patentes de diseño protegen la configuración o la forma del producto funcional, en otras palabras, la apariencia de la “cosa”. Sin embargo, si el aspecto del diseño viene dictado por la función que realiza, se dice que el diseño carece de elementos ornamentales y no puede recibir protección de patente de diseño. Si un aspecto del diseño es funcional, una “patente de utilidad” (que se analiza en la sección final de este artículo a continuación) es la única forma de proteger el aspecto del diseño.

El proceso de obtención de una patente de diseño suele ser más caro y lento que el registro de derechos de autor o el registro de marca. Una patente de diseño, en general, incluirá una serie de figuras, imágenes o dibujos que ilustran el diseño para el que se busca protección, una descripción de las características y una única reivindicación que define lo que el solicitante busca patentar. La reivindicación generalmente hará referencia a las figuras y descripciones que están presentes en la solicitud. La Oficina de Patentes y Marcas Registradas revisará la solicitud para verificar que cumpla con las formalidades y se asegurará de que el diseño sea "nuevo".

Cuando se concede una patente de diseño, la patente le otorga al titular de la patente el derecho de evitar que otros fabriquen, usen, vendan o copien productos que contengan esos diseños. Como resultado, el aspecto único de un producto, incluido un producto de ropa o un bolso, puede protegerse durante un período de 14 años. ¿Y si un diseñador de moda no solo diseña una prenda estéticamente innovadora, sino también una que incluye avances en la función de la prenda? Entonces, adicionalmente, podría ser prudente considerar la presentación de una patente de utilidad, que se analiza a continuación.

Patentes de utilidad

Una patente de utilidad, como una patente de diseño, otorga al titular el derecho de evitar que otros fabriquen, usen, vendan o copien lo que protege la patente. Si la función de un aspecto específico de una prenda de vestir o un artículo de moda es lo que realmente lo distingue de lo que ya está en el mercado, entonces una patente de utilidad puede proporcionar un mecanismo para proteger los aspectos funcionales de ese elemento del producto. Los aspectos funcionales de un artículo de moda pueden incluir cierres, desarrollos en materiales, desarrollos en procesos de fabricación y elementos que mejoran el desempeño de la persona que usa la prenda. Un ejemplo clásico es Velcro® sujetadores. Era la función, no el diseño ornamental, lo que se podía proteger. Esto se debe a que la apariencia de los ganchos y lazos no es ornamental, sino que dicta la función del sujetador. Por tanto, era apropiada una patente de utilidad, y no una patente de diseño. Además, la protección de los derechos de autor para los ganchos no sería apropiada porque son inseparables de su función utilitaria. No podemos imaginarlos como obras de arte independientes (aplicando el nuevo estándar). La protección de marca registrada no estaba disponible porque los ganchos son funcionales.

Otra área tecnológica donde la función de una prenda estaría mejor protegida por la ley de patentes es en nuevos tejidos generadores de energía. Cuando una persona usa y se mueve con una prenda hecha de tal tela, se genera energía y se puede usar para recargar dispositivos como teléfonos celulares. El aspecto de dicho tejido se puede proteger utilizando los otros mecanismos legales descritos anteriormente, pero los aspectos funcionales no.

El proceso de obtención de una patente de utilidad puede llevar mucho tiempo y ser caro, pero puede proporcionar una importante protección ofensiva y defensiva en el mercado. Eso no quiere decir que los diseñadores de moda deban evitar considerar las patentes de utilidad, pero deben ser el resultado de una decisión de costo-beneficio plenamente informada.

La conclusión para los diseñadores de moda es que existen numerosas vías para proteger varios aspectos de un producto. Si bien la discusión anterior no es exhaustiva, debería brindar a los diseñadores una perspectiva de las muchas opciones de protección de la propiedad intelectual para la industria de la moda. Al igual que con cualquier problema legal, cada producto tendrá características y funciones de diseño protegibles únicas y requerirá diferentes formas de protección. La forma de protección que puede buscar un diseñador de moda puede depender de una variedad de factores, incluido el tiempo de comercialización, el presupuesto disponible y el tipo de protección necesaria. Además, el uso de cualquier propiedad intelectual para proteger legalmente productos puede ser un esfuerzo costoso sin garantías de éxito. Se recomienda que los diseñadores de moda busquen el consejo de un asesor de diseño de moda de confianza con experiencia en imagen comercial y patentes de diseño sobre cómo proteger mejor los productos al comercializarlos.

Patricio J. Concannon
Patricio J. Concannon

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