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Toda empresa necesita un contrato en un momento u otro. Están en todos lados. Ya sea que sea un artista en apuros, un fotógrafo de renombre mundial o un propietario de galería, se verá inundado de contratos de marchantes de arte, agentes, expositores, editores, agencias de publicidad, museos, así como miembros de la industria que no pertenecen al arte, como propietarios y contratistas. Si se supone que un contrato asegura que ambas partes cumplan con sus obligaciones, ¿por qué hay tantas incumplimiento de contrato juicios? En parte, se debe a que hay demasiados términos ambiguos e indefinidos dentro de los elementos esenciales necesarios para tener un contrato ejecutable. Pero no tiene por qué haberlo.

Al firmar un contrato, debe pensar; ¿Y si pasa esto? ¿Qué significa ese término? ¿Ambas partes tienen el mismo entendimiento de este o aquel punto? Al no jugar al abogado del diablo, se dejan huecos en los contratos que una parte puede atravesar para escapar de sus obligaciones. Pero si podemos asegurarnos de que todos los elementos esenciales están ajustados, entonces la parte infractora no tendrá otro recurso que cumplir con sus obligaciones o no incumplir en primer lugar.

Para establecer una contrato Para ser válido y prevalecer en caso de que sea necesaria una acción por incumplimiento contractual, se deben probar los siguientes elementos (pueden ser ligeramente diferentes en cada estado):

  1. Oferta, aceptación y mutuo acuerdo: Cada contrato debe incluir una oferta específica de una de las partes y la otra parte acepta los términos de la oferta. Ambas partes deben acordar los términos por su propia voluntad. Si una de las partes fuerza o coacciona a la otra para que esté de acuerdo, entonces el contrato puede ser invalidado.
  2. Consideración: Se debe intercambiar algo de valor entre las partes, como dinero o servicios. Si ambas partes no intercambian algo de valor, se considera un regalo, no un contrato.
  3. Competencia mental: Ambas partes deben estar en "sano juicio". Las personas mentalmente enfermas o intoxicadas invalidarán el contrato. Los contratos con menores no se pueden hacer cumplir, aunque lo que constituye un menor para los fines del contrato puede variar según el estado.
  4. Objeto legal: El contrato debe tener un propósito legal. Un contrato para vender drogas, cometer un robo u otro acto ilegal no es ejecutable.
  5. Falta de cumplimiento por parte del imputado: El demandante debe demostrar que el demandado no cumplió con los términos del contrato. Al crear el contrato, asegúrese de que los términos sean específicos y que ambas partes los comprendan. Si los términos son vagos o ambiguos, el contrato será difícil de hacer cumplir.
  6. Desempeño del demandante: El demandante también debe demostrar que ha cumplido con los términos o que los habría cumplido si no fuera por la falta de desempeño del demandado.
  7. Notificación oportuna de una infracción: El demandante debe haber notificado al demandado del incumplimiento incluyendo un tiempo definido con el cual el demandado puede cumplir con los términos antes de que se inicie una acción por incumplimiento del contrato. La notificación debe hacerse por escrito y enviarse con acuse de recibo o alguna otra prueba de que se envió la notificación. La notificación verbal es aceptable pero más difícil de probar.

Para que el acusado prevaleciera, necesitarían encontrar una manera de poner en duda el argumento del demandante en cuanto a estos elementos. Entonces, si los acusados ​​pueden demostrar que el contrato era indefinido, vago o encuentran que falta algún otro elemento, pueden ganar.

Incumplimiento de las defensas contractuales

Probar todos los elementos es fundamental, pero hay varias defensas a disposición del demandado a través de las cuales se puede invalidar el contrato. Esas defensas incluyen:

  • Fraude: Ambas partes deben firmar el contrato con los ojos abiertos, por lo que si no se revela algo importante o si se hacen declaraciones falsas en las que la otra parte se basó en el contrato, el contrato puede ser invalidado.
  • Coacción: Si el demandado puede demostrar que el contrato fue acordado bajo coacción, el contrato es inválido ya que ambos deben aceptar los términos por su propia voluntad.
  • Influencia indebida: Cuando una parte tiene poder sobre otra y usa esa ventaja para obligar a la otra a firmar el contrato, el acuerdo no se mantendrá.
  • Error mutuo: Si el acusado puede demostrar que ambas partes cometieron un error en cuanto a los términos, puede ser suficiente para servir como defensa, pero el error debe ser de ambas partes.
  • Estatuto de limitaciones: Muchos tipos de acciones tienen un límite de tiempo para llevar el caso a los tribunales. La duración de las limitaciones varía enormemente según el estado, desde tan solo 2 años hasta un máximo de 15 años. Si está más allá del límite de tiempo, no tendrá suerte a menos que pueda mover el caso a un estado con un plazo de prescripción más largo. NOLO ha publicado una lista de estatutos de limitaciones para Incumplimiento de Contrato por estado.

Si no funcionan, es poco probable que gane el acusado. La moraleja de esta historia es asegurarse de que al firmar cualquier contrato, tenga en cuenta lo que necesita para demostrar la validez del contrato. Asegúrese de poder probar los elementos esenciales y de que no haya ambigüedad o malentendidos de los términos. Es la mejor manera de mantener a raya a la otra parte, pero si se ve obligado a iniciar una demanda, al menos sabe que ganará.

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steve schlackman
steve schlackman

Como fotógrafo y abogado de patentes con experiencia en marketing, Steve tiene una perspectiva única sobre el arte, el derecho y los negocios. Actualmente se desempeña como Director de Producto en Artrepreneur. Puede encontrar su fotografía en artrepreneur.com o en Fremin Gallery en Nueva York.

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