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Un número creciente de sitios de impresión bajo demanda, como Zazzle y Café Press, están apareciendo en Internet. Los usuarios pueden crear productos personalizables con sus propias fotos u otros diseños gráficos. Desafortunadamente, hay muy pocas cosas que impidan a algunos de estos usuarios crear productos con diseños protegidos por derechos de autor y otras obras de arte robados, y el titular de los derechos de autor ni siquiera sabe que su trabajo está siendo infringido. Si bien estos sitios no toleran la infracción de derechos de autor, el modelo comercial se beneficia de material infractor sin mucho riesgo de ser demandado.

Primero, veamos cómo funcionan los sitios de impresión bajo demanda. Estas empresas ofrecen cientos de productos que se pueden personalizar imprimiendo diseños de usuario, desde camisetas y sombreros hasta tazas y vajillas. Los usuarios cargan sus diseños y luego compran productos. Las empresas producen paquetes y entregan esos productos al usuario, generalmente en unos pocos días. La mayoría de los sitios también permiten a los usuarios crear tiendas donde pueden vender esos productos a otros clientes, lo que permite millones de productos en miles de tiendas.

Desafortunadamente, hay muy pocas cosas que impidan a los usuarios crear productos utilizando el trabajo de otra persona. Algunos de estos sitios tienen métodos de detección, pero están diseñados para abordar solo las infracciones más atroces, como Mickey Mouse. Café Press, por ejemplo, lanza una serie de advertencias de derechos de autor con explicaciones legales que ayudan a los usuarios a determinar si lo que están subiendo es una infracción. Los artículos con marcas conocidas, como Superman “S”, Café press requerirán una prueba de licencia antes de lanzar el artículo o permitir que se publique en una tienda de usuario. Pero para trabajos relativamente desconocidos, los usuarios pueden ignorar las advertencias. No se requiere prueba de propiedad.

¿Por qué estos sitios no adoptan un papel más activo para limitar las infracciones? Porque hay poco riesgo de que se les haga responsables.

Primero, es muy difícil encontrar material infractor en estos sitios. No están indexados por Google, por lo que no aparecerán en una búsqueda de imágenes de Google. La mayoría de las veces, los titulares de los derechos de autor solo descubren las infracciones accidentalmente o a través de amigos o colegas que reconocen su trabajo. Dada la gran cantidad de material en estos sitios, es como encontrar una aguja en un pajar. El resultado es que la gran mayoría de las infracciones de derechos de autor pasan desapercibidas.

Desafortunadamente, hay muy pocas cosas que impidan a los usuarios crear productos utilizando el trabajo de otra persona.

En segundo lugar, estos sitios se esconden detrás de una mala interpretación de la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital (DMCA). La DMCA proporciona un "puerto seguro" para los sitios que alojan material subido por el usuario y proporciona procedimientos específicos de "eliminación" para los materiales infractores. Sin embargo, el puerto seguro solo se aplica a las empresas que simplemente alojan materiales cargados y no participan en su fabricación o promoción. Si bien sitios como Café Press y Zazzle proporcionan y cumplen con los requisitos del procedimiento de eliminación, también son fabricantes de los productos. Varios casos judiciales recientes, aunque no son definitivos, sugieren firmemente que las empresas de impresión bajo demanda no tienen derecho a un puerto seguro. Pero el público en general, e incluso la mayoría de los abogados, no están al tanto de esos casos, así que no cuestione las afirmaciones de la compañía de que son inmunes a las demandas por derechos de autor debido al puerto seguro de la DMCA.

Finalmente, el dinero que un usuario puede recibir de una demanda es a menudo menor que los posibles honorarios legales requeridos para demandar. Los titulares de derechos de autor que ganen una demanda por infracción tienen derecho a beneficios generado por la obra infractora. El problema es que estos artículos individuales no se venden mucho y los márgenes no son muy altos. Estas empresas ganan dinero en función del volumen de cientos de miles de diseños. Entonces los premios potenciales para un diseño infractor puede no ser suficiente para cubrir los honorarios legales requeridos para la demanda.

No todo está perdido, sin embargo. Existen algunas tácticas que los titulares de los derechos de autor pueden implementar para brindar algún alivio. Primero, los titulares de derechos de autor pueden usar una marca de agua digital en su trabajo. Las marcas de agua digitales, como las proporcionadas por Digimarc, aplican una capa invisible sobre sus imágenes que contiene varios tipos de metadatos. Esta capa no se puede eliminar de la imagen y se puede leer mediante software independientemente de dónde resida la imagen; ya sea en la web, en una revista o en una taza. En Internet, esa marca de agua se puede usar para rastrear la imagen, alertando a los usuarios sobre la infracción. Luego, se puede enviar un aviso de eliminación por cualquier infracción descubierta. (consulte este artículo para saber cómo enviar un aviso de eliminación).

Producción de agua digital Digimarc

La segunda táctica consiste en registrar su trabajo en la Oficina de derechos de autor. Aunque los derechos de autor son automáticos en el momento de la creación, el registro permite que el titular de los derechos de autor reciba entre $ 750 y $ 30,000 por infracción, y el infractor es responsable de los honorarios legales del titular de los derechos de autor. Entonces, digamos que se descubre un sitio que vende 25 productos con su trabajo. Solo 10 de cada uno se venden con una ganancia de $ 3. Eso es solo $ 750 en ganancias y tiene que pagarle al abogado. Con las adjudicaciones legales, incluso si el tribunal solo permitió $ 1000 por infracción, el titular de los derechos de autor recibirá $ 25,000 y los honorarios legales pagados por el infractor. Dado que el registro en la Oficina de derechos de autor cuesta solo $ 35, es un buen negocio.

Estas tácticas no son preventivas; solo ayudan después de que ocurre una infracción. Sin embargo, si más personas los implementan, podríamos ver presión sobre estas empresas para que cambien sus procedimientos para ser más activos en la prevención de infracciones. 

¿Alguna vez le han robado su trabajo? ¿Cómo se ocupó de la infracción de derechos de autor? ¿Que Consejo tienes?

steve schlackman
steve schlackman

Como fotógrafo y abogado de patentes con experiencia en marketing, Steve tiene una perspectiva única sobre el arte, el derecho y los negocios. Actualmente se desempeña como Director de Producto en Artrepreneur. Puede encontrar su fotografía en artrepreneur.com o en Fremin Gallery en Nueva York.

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